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Explorá las propiedades culinarias de la naranja

Descubrí cómo incorporar la naranja en tus platos para una experiencia culinaria deliciosa.

Propiedades de la naranja, frutas enteras y partida

Te contamos sus características principales, las recetas más conocidas y algunos consejos.

En Recetas Nestlé® seguimos explorando el fascinante mundo de las frutas, y en esta ocasión, nos sumergimos en una que a todos nos encanta y no puede faltar en casa: las naranjas. Esta fruta es jugosa y dulce, pero al mismo tiempo ácida, lo cual contrasta de maravilla en cualquier preparación. Más allá de su conocido valor nutricional, nos aventuramos a descubrir las increíbles propiedades culinarias que convierten a la naranja en una verdadera estrella en la cocina.  

Acompañanos y descubrí cómo exprimir al máximo esta maravillosa fruta, desde postres y salsas hasta exquisitas marinadas que van a dejar a todos con ganas de más.  

NARANJAS EN SU MÁXIMA EXPRESIÓN 

Las naranjas son frutas cítricas de forma redondeada u ovalada, presentan una cáscara lisa o rugosa con tonos que van desde el verde al amarillo brillante hasta el naranja intenso cuando están maduras, dependiendo de su variedad. Su pulpa, formada generalmente por once gajos, está repleta de jugo con un sabor que oscila entre lo ácido y lo dulce. 

Propiedades de la naranja, ralladura de naranja

Según el Diccionario Gastronómico Larousse, esta fruta, famosa en todo el mundo, tiene su origen en Asia. No fue sino hasta el siglo XV que los españoles la introdujeron en América. Colón la llevó a Haití en su segundo viaje, y a lo largo del siglo XVI, se extendió por toda la región, dando inicio al cultivo y la industria de la naranja que hoy nos permite disfrutarla en cualquier momento y en las cantidades deseadas.  

CONOCÉ LAS VARIEDADES DE NARANJA 

Al visitar el supermercado en busca de ingredientes específicos, a menudo pasamos por alto la diversidad que puede haber incluso en alimentos tan familiares. En el mundo de las naranjas, nos encontramos con un abanico fascinante de variedades, cada una con sus propias características que definen su uso único. A continuación, te contamos algunos de los tipos de naranjas más comunes en la región y descubrí cómo cada una puede añadir su toque único a tus creaciones culinarias.  

  • Naranja agria  

Originaria del sur de China, la naranja agria nació por la mezcla del limón pomelo y la mandarina, es una variedad quizá poco conocida a nivel mundial, pero goza de gran popularidad en la región, especialmente en países como México, Colombia y algunos de Centro América.  

Aunque es más pequeña que la naranja común y caracterizada por su abundancia en semillas y menor jugosidad, se destaca por su distintivo sabor agrio. Esta cualidad la convierte en un ingrediente frecuentemente utilizado para marinar carnes de cerdo, pescados y mariscos, aportándoles sabor, suavidad y eliminando olores fuertes. Su fama llega al punto de ser la variedad de naranja preferida en la receta mexicana de cochinita pibil.  

  • Naranja Valencia 

Probablemente has visto esta variedad decorando alguna cocina o la has disfrutado en un desayuno sin conocer su nombre. La naranja Valencia es la protagonista que cautiva en anuncios de jugos de naranja, gracias a su apariencia atractiva y jugosidad.

Propiedades de la naranja, variedad naranja para hacer batidos

La naranja Valencia es apreciada por su dulzura y jugosidad, convirtiéndose en la elección predilecta para comer en gajos o para la producción de batidos. Su irresistible sabor se debe a su alto contenido de azúcar, que proporciona el equilibrio perfecto entre dulce y ácido.  

  • Naranja navelina 

Esta variedad se distingue por su ombligo sobresaliente y generoso tamaño, con un cautivador color naranja rojizo que atrae a primera vista. Su textura es robusta y su cáscara es fácil de pelar, permitiéndonos disfrutar de pulpas jugosas con gajos suaves y delicados. Esta naranja sin semillas se convierte en la elección perfecta para degustar directamente o exprimir para licuados.

Recetas con naranja

USOS CULINARIOS DE LA NARANJA 

La naranja se suele asociar con el desayuno, ya que es un ingrediente básico, versátil y muy delicioso. Sin embargo, la naranja tiene muchos otros usos culinarios que van mucho más allá que un simple licuado.  

  • Desayunos con naranja: Aunque la naranja suele asociarse con el consumo en el desayuno, puede convertirse en la estrella de las mañanas más allá del típico vaso de jugo. Utilizá esta fruta para darle un sabor cítrico a los tradicionales panqueques, añadiendo algunos gajos a una ensalada de frutas e incluso dando un toque único de sabor y decoración a tu café frío o caliente con unas cuantas rodajas o ralladura de naranja.

    Propiedades de la naranja, bebida caliente con naranja
  • Marinados: La naranja es una elección popular para los marinados, ya que aporta una combinación única de sabores. El ácido natural de la fruta contribuye a romper las fibras de las carnes, logrando una textura más tierna y jugosa. En carnes y pescados, el elemento cítrico contrarresta la grasa y realza los sabores.  
  • Caramelizar: Los azúcares naturales de la naranja, como la fructosa, al descomponerse y transformarse en compuestos más complejos mediante calor, experimentan un proceso de caramelización. Esta reacción añade capas adicionales de sabor y color a la superficie de alimentos como carnes o vegetales, logrando que los platos sean más atractivos y apetitosos.  
  • Ensaladas: No solo son protagonistas en ensaladas de frutas, sino que también combinan de maravilla con hojas verdes y verduras, aportando un toque refrescante que complementa los otros ingredientes y crea una ensalada vibrante con contraste de sabores y texturas.  
  • Platos salados: La naranja es una versátil aliada culinaria que puede añadir un sabor único a una gran variedad de ingredientes, como carne de res, pollo, pescados y mariscos, donde la acidez de la naranja ayuda a realzar el sabor. Desde preparaciones sofisticadas como el pato hasta las más tradicionales como el pollo a la naranja.

    Propiedades de la naranja, receta pato a la naranja
  • Postres: La naranja se ha convertido en un ingrediente estrella en la repostería, un toque fresco y delicioso a una variedad de recetas, como tartas, bizcochuelos, helados, mousses, flanes, gelatinas, entre otras. Su sabor cítrico y refrescante eleva a las preparaciones dulces a otro nivel. La combinación de naranja y chocolate es una verdadera delicia, ya que la acidez de la naranja contrarresta perfectamente el dulzor del chocolate, creando un equilibrio perfecto, comprobalo en esta receta de bizcochuelo de naranja con baño de chocolate.  

Como podés ver, las frutas como la naranja tiene mucha versatilidad y formas de preparación, ya sea en rodajas, en salsas, caramelizada o como batidos y licuados, los diferentes procesos de los alimentos permiten que uses este ingrediente de diferentes maneras y que siga siendo nutritiva, duradera y segura para el consumo.  

CONSEJOS PARA CONSERVAR LAS NARANJAS 

En Recetas Nestlé®, hemos destacado en varias ocasiones la importancia de comprar las cantidades exactas que se van a consumir para evitar excesos y desperdicios de alimentos en casa. Aunque nos esforzamos por seguir esta regla, entendemos que en ocasiones puede resultar difícil aplicarla. Por esto, es crucial conocer cómo almacenar y conservar las naranjas en casa para alargar su vida útil.  

  • Al momento de adquirirlas, verifica que estén maduras, ya que van a conservar su frescura y mejor sabor. Buscá frutas redondas y brillantes, sin manchas ni abolladuras en la corteza. 
  • Evitá la exposición directa a la luz solar. Almacená las naranjas en un lugar fresco y seco, como la mesada de la cocina a temperatura ambiente y a la sombra. No obstante, tenés que consumirlas en pocos días; de lo contrario, guardalas en el cajón de las verduras de la heladera. 
  • Lavalas justo antes de consumirlas y no inmediatamente después de llegar del supermercado, ya que es importante mantener las naranjas secas y libres de humedad. Asegurate de revisarlas antes de guardarlas en la heladera para evitar que estén mojadas, ya que esto las hace susceptibles al crecimiento de moho.  

Registrate en Recetas Nestlé® y descubrí más consejos, trucos y deliciosas preparaciones con naranja que te van a permitir lucirte siempre en la mesa con una receta nueva cada día.   

 

 

 

FUENTES: 

http://infosiap.siap.gob.mx/images/stories/infogramas/100602-reporte-naranja.pdf  

https://www.masterclass.com/articles/how-to-store-oranges  

https://www.naranjatradicionaldegandia.com/variedad/navelina  

https://laroussecocina.mx/palabra/naranja-agria-o-naranja-de-cucho/  

https://laroussecocina.mx/palabra/naranja-2/